《华阳国志-蜀志》中有着这样的记载:“周失纲纪,蜀先称王,有蜀侯蚕丛,其目纵,始称王”。可见,“蜀”字中的“虫”当确指蚕。神话中蜀人的祖先是“蚕丛”和“鱼凫”,《蜀王本纪》载:“蜀之先王名蚕丛,后代曰柏灌,又次者曰鱼凫。综合这三方面特征,就形成一个“蜀”字。

四川为什么简称蜀?“蜀”字中的“虫”是什么动物?

四川简称“蜀”,源自四川盆地内的第一个政权――古蜀国。神话中蜀人的祖先是“蚕丛”和“鱼凫”,《蜀王本纪》载:“蜀之先王名蚕丛,后代曰柏灌,又次者曰鱼凫。”唐 · 李白《蜀道难 》中说:“蜀道之难,难于上青天!蚕丛及鱼凫,开国何茫然!尔来四万八千岁,不与秦塞通人烟。”蚕丛的功绩是教民种桑养蚕,以蚕桑兴族,建立蜀国。

鱼凫主要的功绩是“教民捕鱼”。蚕丛,又称蚕丛氏,古代神话传说中的蚕神。是蜀国首位称王的人,他是位养蚕专家。按史家考证,这个蚕丛氏部落是氐族的一支,世代居住在岷山一带,他们因地制宜,在山崖上凿起窑洞似的“石室”来居住。据章樵注《蜀都赋》引《蜀王本纪》说:“蚕丛始居岷山石室中。”后来,他听说成都平原地势开阔,沃野千里,于是就率领他的部族从岷山向成都平原迁徙,一路风餐露宿到了广汉三星堆一带。

可能当时三星堆一带已有部落聚居,但势力都不够强大,自然很快就被蚕丛氏吞并或同化了。大约在西周末与东周初,蜀中蚕丛(前800一前730年),以蚕桑兴邦,建立了蜀国,使这个以牧为生的游牧民族——羌族的大部分人定居下来,跨入了农耕时代。从此蜀国以丝绸之邦而光耀于中国的史册之中。《华阳国志-蜀志》中有着这样的记载:“周失纲纪,蜀先称王,有蜀侯蚕丛,其目纵,始称王”。

从史料对蚕丛氏的记载,我们可以提取三个方面的重要信息:一是蚕丛氏的显著形象是“纵目”;二是蚕丛氏起初居住在石室内;三是蚕丛氏善于养蚕,以蚕桑兴族,从而建国。“纵目”是蚕丛的形象特征。据说他的眼睛跟螃蟹一样是向前突起,头发在脑后梳成“椎髻”,衣服样式向左交叉(通常汉族传统衣服为右衽,即向右交叉的),三星堆青铜纵目人面像的眼球向前凸出于眼眶十几厘米,有些人面的鼻梁上还铸有一条龙,这就是古蜀国第一代王蚕丛的象征。

蚕丛氏最早居住岷山石室(今四川茂县北叠溪)中,石室凿石为室,形如窑洞,如囊包也。蚕丛氏善于养蚕,以蚕桑立国。综合这三方面特征,就形成一个“蜀”字。“蜀”字从罒从包省从虫,“罒”就是一个纵目形,“包省”就代表石室,“虫”指的就是蚕。正是由于这三个显著特征,“蜀”就成为蚕丛氏的形象符号,从而成为他们所建国的国名,也成为现在四川省的简称之一。

可见,“蜀”字中的“虫”当确指蚕。《说文》:“蜀,葵中蚕也。”顺便说一句,鱼凫是蚕丛的孙辈,是古蜀国的第三代王,其主要功绩是教民捕鱼。鱼凫实际就是鸬鹚,善捕鱼,经人驯化帮助渔民捕鱼。三星堆青铜鱼凫像就是第三代蜀王鱼凫的象征。事而凑巧,“蜀”字也完全符合四川盆地的地形物候。四川盆地四面环山,形成一个封闭的空间,只有长江从东南角豁开一个出口,纳入夔门而流向东去。

四川盆地就象一个包包,而长江出处就是这个包包的袋口,故蜀字从包省。由于四川盆地的特殊地形,形成多阴的天气,盆地上空时时笼罩着一层云气,象一张薄纱似的大网,很少能见到太阳,乃至有“蜀犬吠日”的现象和成语。“罒”就是网罟,“罒”本是纵目形,由于网有孔目,所以汉字造字中就以“罒”代表网。笼罩在四川盆地上空的阴云,就好象是一张大网,故蜀字从罒。